Quand provocation rime avec tradition

jeudi 8 mars 2012

Paru au XIX ème siècle, l’essai Histoire de la ville d’Harfleur nous prouve que la Fête de la Scie a toujours été synonyme de facéties et provocations en tout genre...

C’est vers 1551 que paraît avoir été instituée la Fête de la Scie, un de ces divertissements de carnaval alors en usage, sous des noms différents, dans presque toutes les villes de France. (...) Bientôt, il fut d’usage de porter la scie au Havre où la cavalcade était reçue par la garde en armes et répondait : haute folie ! au qui-vive d’ordonnance.

Une notice anonyme, imprimée en 1770, nous donne des détails précis et intéressants sur cette cérémonie : « Ils choisissent deux brigadiers dont la fonction est de porter la scie ; (...) ils dansent et se promènent ainsi au son des instruments en portant une figure de bois en forme de scie de long avec deux bâtons tournés peints et enrubannés.(...) Lorsqu’un bourgeois (...) était rencontré de la troupe et qu’on ne lui présentait pas la scie, il n’était pas content et regardait ce défaut d’attention comme une marque de mépris.

Si un mari a de mauvaises façons pour sa femme ou la maltraite, on lui présente les bâtons friseux avec la même cérémonie et dans le même ordre qu’on porte la scie aux femmes. La honte que les uns et les autres reçoivent de cet usage par la raillerie du public à quoi ils sont exposés, contient beaucoup le menu peuple et empêche que la discorde ne s’insinue entre les maris et les femmes. »

Extrait de Histoire de la ville d’Harfleur, Ernest Dumont et Alfred Léger (1868), livre disponible à la bibliothèque Elsa Triolet


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