Au Moyen Age : une ville forte et prospère

lundi 18 avril 2011

JPEG - 14.9 ko Au 12ème siècle, Harfleur est l’avant port de Rouen dans le commerce avec l’Angleterre, alors sous la tutelle normande. Au début du 13ème siècle, Harfleur est érigée en commune associée à celle de Montivilliers mais perd son débouché économique vers l’Angleterre en 1204 lorsque Philippe Auguste annexe la Normandie au royaume de France. En 1281, Philippe III Le Hardi achète Harfleur au comte de Gueldre pour développer le commerce vers Paris, et au début du 14ème siècle, des privilèges d’exonération de taxes, de droits de quai et de séjour sont accordés aux marchands étrangers pour le développement du commerce à Harfleur, notamment aux Portugais.

Mais peu à peu les rois de France organisent à Harfleur la défense du royaume devant l’Angleterre, devenue rivale. Grâce à la fortification de la ville en 1350 puis de son port vers 1390 ‑ le Clos aux Galées ‑ le roi y concentre sa flotte de guerre et ses garnisons qui repoussent les assauts répétés de l’ennemi. La ville royale gagne bientôt le surnom de “verrou de Normandie, clé du royaume de France”.

Pourtant, en septembre 1415, une brèche est ouverte dans l’épais mur ‑ la Brèque ‑ par l’armée anglaise conduite par le jeune roi Henri V. La ville est prise, les habitants déportés, remplacés par des colons anglais. Le 4 novembre 1435, des paysans cauchois, révoltés à cause du pillage de leurs terres par les soudards et les déserteurs anglais, encadrés par des nobles, dont Jehan de Grouchy, pénètrent dans la ville à la faveur d’une diversion de cent quatre Harfleurais qui périssent dans l’action. Reprise en 1440, la ville n’est définitivement libérée qu’en janvier 1450 par le roi de France Charles VII, qui fait reconstruire la ville et les fortifications et fait achever l’église.

Avec l’ensablement définitif de son port, la prospérité économique d’Harfleur s’estompe peu à peu. En créant le Havre de Grâce, qui devait être pour Harfleur un nouveau port ouvert sur la mer, François 1er scelle en fait son déclin : c’est autour de ce “port de l’espoir” que se crée une nouvelle ville, dont l’importance, à l’aube des temps modernes, dépasse bientôt celle de sa ville mère.


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